O adjetivo infinito (do latim infinítu) denota algo que não tem limites, não teve princípio e nem há de ter fim, ou algo que é inumerável. Em sentido figurado pode significar Deus, o absoluto e/ou eterno. O símbolo do infinito, representa ago bastante grande, imensurável. Muito similar a Ouroboros (espécie de cobra, que come a sua própria cauda).

ouroboros
Ouroboros

No século XXI, o símbolo atingiu uma certa popularidade no mundo das tatuagens. Para a grande maioria das pessoas que fazem uma tattoo com o ‘infinito’ o significado é quase sempre o mesmo – mudança, algo sem começo ou fim pré-definido. Em algumas ocasiões pode significar a vida, pois em algumas religiões o símbolo faz menção ao processo de reencarnação.

tattoo simbolo infinitoAlém do popular, o conceito é usado em vários campos do conhecimento, como a matemática, filosofia, a física e a teologia. O símbolo infinito é representado por: . A notação, aparentemente críptica, foi estabelecida pelos matemáticos não como uma linguagem secreta, mas como uma maneira de aumentar a clareza. A história mostra que os símbolos surgiram para melhor formular hipóteses e argumentos. Antigamente, para descrever os objetos matemáticos e as suas relações, os autores utilizavam a linguagem escrita.

História

O século XVII representou um avanço no estudo da matemática e das ciências naturais. Entre outros postulados, foi criado o cálculo diferencial e integral. Na virada para o século XVIII, Isaac Newton (1643-1727) e Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) lançaram as bases de um teoria sistemática, que mais tarde favoreceu ao nascimento da linguagem de fórmulas.

Um dos estudiosos mais atentos a esse desenvolvimento formal da matemática foi o inglês John Wallis (1616-1703). Além de introduzir uma série de simplificações na linguagem algébrica, ele foi o primeiro a abreviar o conceito de ‘infinito’ com o símbolo ∞.

A ambiguidade do termo era debatido havia mais de 2 mil anos. Utilizada por Aristóteles, a palavra grega ‘apeiron’ já se destacava pela sua multiplicidade de significados – sem limites, incerto, absurdamente grande, além de possuir conotação negativa, correspondente ao caos que se instalara. De fato, Aristóteles via a infinitude como algo imperfeito. Somente no início da era cristã que se associou o ‘infinito’ ao ‘Um’ divino. As reflexões da Idade Média, acerca da natureza do infinito e da essência do contínuo, formaram a base para a abordagem matemática do cálculo infinitesimal no século XVII.

origem simbolo infinito

Possível Origem

Não há muitos registros quanto a origem do símbolo. Podemos especular que as razões para a escolha de Wallis tenha referências em sua formação. Antes de ser matemático, o pesquisador inglês era filólogo, ou seja, sabia que o símbolo utilizado pelos romanos para o número 1000 (M) podia representar ‘um número grande’. Bernhard Nieuwntijt, matemático e filósofo holandês, utilizou o símbolo ‘m’ para infinito, em seu trabalho Analysis infinitorum. O símbolo proposto por Wallis, não tinha nenhum outro uso, além de ser bastante sugestivo, como laço que sempre retorna a si mesmo.

No começo do século XVIII, o símbolo entrou na linguagem matemática e filosófica, sempre relacionado ao conceito do infinitamente pequeno, cuja legitimidade e significado estavam baseados pelo cálculo infinitesimal. A partir do trabalho de Leonhard Euler (1707-1783), que adotou uma visão formal e não admitiu legitimidades metafísicas para as grandezas infinitamente pequenas, o símbolo ∞ tornou-se parte integrante da literatura matemática.

Em meados do século XIX, a teoria das grandezas infinitesimais foi substituída pela moderna teoria do cálculo diferencial e integral, que passou a exigir um cuidado muito maior com a exatidão formal e lógica. O símbolo ∞ passou a indicar os processos de passagem ao limite – no sentido de Aristóteles, um infinito potencial.

Outros símbolos

Bandeira do Esperanto

Das línguas artificiais – todo idioma construído e definido por um grupo pequeno de pessoas,

Runas

As famosas runas vikings na verdade são um alfabeto. Os símbolos constituem os instrumentos linguísticos

Símbolos Chineses

Os símbolos chineses ou caracteres Han (Hanzi) não são propriamente ideogramas, mas sim logogramas –